谁写了Linux

谁写了Linux

2009年8月,Linux软件基金会发布了一份叫《Who Writes Linux and Who Supports It》(PDF)的报告。这份报告主要对Linux 2.6.x的开发进行了全方位的统计。看了以后才知道,原来Linux的开发的生产率竟是这样的惊人,而且相当的的令人振奋,所以,在第一时间转过来给大家看看。让人不得不惊叹,这不可思议的具有非凡活力的社区。(注意,我们这里说的是Linux,不是GNU的那些东西,所谓Linux就是Linux的Kernel)

下面是一个导读,希望每一个看到这篇文章的朋友都能看看原文的报告:《Who Writes Linux and Who Supports It》(PDF)

这份报告的一开始就对Linux的开发进行了总结:

  • 每2-3个月一个release
  • 最近的每一次release都超过10000个补丁
  • 有超过1000个开发人员进行开发,他们来自200个公司或组织。
  • 自2005年以来,超过5000个来自500个不同公司的开发人员为Linux内核做过贡献。
  • 自2008年以来,每次release,都大约增加了10%左右的开发人员,而且,代码码达到了2.7百万行。

是的,这样的生产率真是太疯狂了。下面是这份文档中所涉及的一些介绍和一些具体的统计数据。

Linux开发模式

Linux的开发采用的是一种宽松的,基于时间的开发模式。每一个新的主要版本的release基本上会发生在2-3个月之内。这个开发模式是在2005年形成的,因为任何人都可以修改其内核的代码,所以,很多补丁进入内核的时间非常的快。

其中一个有意义的事是,他们有一个叫Linux-Next的服务器,这个服务器一般来说会是下一个版本的staging,比如,如果目前的稳定版本是2.6.31,那么Linux-Next上就会运行2.6.32。这样,所有的developer都能看到下一个版本总体的样子,而且,这更容易发现一些集成性的问题。

在2.6的mainline代码库上(mailline是代码库的主线),有一个叫做“stable team”的团队,他们会做短期的维护工作,他们确保所有的重要的补丁或更改都会被放入mailline中,这样就能滚入下一个release。

然后,这份文档中给出了大量的开发编译数据。

统计数据

下面的统计数据是从版本2.6.11开始的,我把源文件中的表格合并成一个大表,如下所示。

Linux Kernel开发统计数据

从上图我们可以看到下面这些东西:

  • Linux Kernel开发的速度越来越快,看看每个release的补丁数,每天文件增、删、改就可以知道。
  • Linux Kernel开发的团队是越来越大,包括人员和参与的公司。

下面是几个统计图表:

linuxp1
平均每天的修改

linuxp2
代码修改统计

linuxp3
开发人员

谁写了Linux

最后我们进入主题——谁写了Linux,首先,我们先来看一下进入代码修改的Top 30的开发人员列表:

Top 30 Linux developer

我们可以看到,Linus Torvalds (729 总修改,自2.6.24版来254 修改)无法进入前30名。当然,对Linux的贡献绝对不能通过代码行来表示,Linus对Linux就算是在今天也是至关紧要的。

好,让我们再来看看那些公司对Linux的贡献。根据这份报告所说,知道每个developer所在的公司,主要是通过了下面的几种方法:

  • 使用的邮件地址有公司的名字。
  • 由赞助者提交的代码。
  • 直接询问得到的。

所以,这些数据只能算得上的近似,不过也能看到一个总体的样子了。下图中“None”代表没有职业无业游民,“Unknown”代表无名氏或是英雄不知出处。

Linux Company Top 30

我们可以看到,Top 10公司,为Linux贡献了近70%的代码。包括了None和Unknown,而且,那些是拿着公司报酬给Linux作开发的程序员。

那么,为什么这些公司要支持Linux的内核开发呢?

  • 我们可以看到像IBM, Intel, SGI, MIPS, Freescale, HP, Fujitsu这样的大公司,他们的目的当然是为了确保Linux能够在他们的硬件上工作得更好。
  • 我们也可以看到像Red Hat, Novell, 和MontaVista这些Linux的Distribution公司,他们是Linux的主力,主要是为了提供给他们的客户更好的服务。
  • 同样,我们还能看到像Sony, Nokia, 和Samsung这样的公司,这些公司主要是用Linux来开发数码产品,如摄像机、手机或是电视,他们使用Linux做一些嵌入式开发,以保证他们的产品工作得更好。
  • 还有一些和IT都没有关系的,例如:Volkswagen公司在v21.6.25中为Linux加入了PF_CAN网络实现的协议。Quantum Controls BV公司在2.6.30时加入了一个航海导航的补丁,这些公司都会使用Linux来完善他们的产品。

看来,Linux的势头是越来越无法阻挡了,你也想加入这个阵营吗?点下面的链接吧:http://ldn.linuxfoundation.org/book/how-participate-linux-community

(全文完)


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谁写了Linux》的相关评论

  1. 看着机冻啊,貌似还看到了一个Yinghai Lu,虽然不象Alan Cox那些在内核代码里面一搜一大把,不过也算是颇感安慰啊

      1. 实际上现在内核开发者青黄不接了,强的很强,弱的很弱,缺少过度。主要原因是近几年内核开发越来越快,且越来越复杂。2004年想入门的话看几本书就完美对接了,2018年那些书除了部分原理通用之外,帮助作用已经不是很大了,且近几年没有拿得出手的好书,内核开发的学习曲线越来越陡峭。

  2. ostric :
    看着机冻啊,貌似还看到了一个Yinghai Lu,虽然不象Alan Cox那些在内核代码里面一搜一大把,不过也算是颇感安慰啊

    yinghai Lu 是Sun美国公司的。希望机会一睹风采。

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  5. 我有个问题,这么多代码更新,这么分布的开发人员,这么频繁的版本发布,他们是如何进行测试来保证稳定性的呢?

  6. hh :
    这样的趋势会不会导致另一个问题?内核越来越大而致难以维护呢?

    我也想到一个问题,例如bootstrap,3.0.0和3.0.4就已经不兼容了。我只敢用文档所用的3.0.4版本而忽略其他的。
    但是你看,10几年前在微软系统运行的,现在还能。

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